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Hubble-Teleskop vorerst außer Betrieb

09.10.2018 | 14:40 Uhr |

Ein weiteres, zur Justierung des Teleskops benötigtes Gyroskop ist ausgefallen. Das HST wurde vorerst in einen "Safe Mode" versetzt.

Nachdem beim Weltraum-Teleskop Hubble am Wochenende ein weiteres Instrument zur Ausrichtung ausfiel, haben die Verantwortlichen das Teleskop in einen abgesicherten Modus versetzt und vorerst außer Betrieb genommen.

Bei dem ausgefallenen Instrument handelt es sich offenbar um ein Gyroskop, das für die Ausrichtung des Hubble-Teleskops notwendig ist. Die stellvertretende Leiterin des Hubble-Projekts, Rachel Osten, schrieb per Twitter: „Im Moment ist HST (Anm. d. Red.: Hubble Space Telescope) im Safe Mode, bis wir wissen, wie wir weiter vorgehen werden. Ein weiteres Gyroskop ist ausgefallen. Der nächste Schritt wird nun sein, zu versuchen, das Gyroskop, das zuletzt ausgefallen ist und uns Probleme bereitete, wieder zurückzubringen.“

Laut Osten hatte sich der Ausfall aber bereits angedeutet und man war darauf vorbereitet: „[…] wir wussten, dass es passieren würde. Das Gyroskop hielt etwa sechs Monate länger als wir gedacht hatten (wir hätten es beinahe schon im Frühjahr abgeschaltet).“

Von den ehemals sechs Gyroskopen sind nur noch zwei funktionsfähig. Für einen optimalen Betrieb benötigt Hubble mindestens drei funktionierende Gyroskope. Im Notfall lässt sich das Teleskop jedoch auch mit zwei oder sogar nur mit einem einzigen betreiben. Der Betrieb mit nur einem Gyroskop scheint nun sogar recht wahrscheinlich.

„Der Plan war immer, in einen Ein-Gyro-Betrieb zu gehen, wenn nur noch zwei übrigbleiben“, schrieb Osten. Zwischen einem Betrieb mit einem oder zwei Gyroskopen gebe es keinen großen Unterschied. So könne der wissenschaftlichen Gemeinde jedoch die dringend gewollte Beobachtungszeit eingeräumt werden.

Hubble sollte bereits 2007 durch das James Webb Space Telescope ersetzt werden. Das Projekt verzögerte sich jedoch mehrfach. Der neue Starttermin für das neue Teleskop ist mit 2021 datiert.

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