26.04.2012, 14:14

Michael Schmelzle

Technik-Check

Thunderbolt - die Highspeed-Schnittstelle

Thunderbolt: der Daten-Turbo für Festplatten ©Bild: Intel

Thunderbolt ermöglicht doppelt so hohe Übertragungsraten wie USB 3.0. Jetzt gibt es den Highspeed-Anschluss auch für den Windows-Rechner. PC-WELT stellt Technik und Geräte ausführlich vor.
Bisher war die Hochgeschwindigkeits-Schnittstelle Thunderbolt nur einigen Apple-Computern vorbehalten. Mit der Chipsatz-Serie Intel 7 hält Thunderbolt nun auch im Windows-PC, Notebook und Ultrabook Einzug. Ein guter Grund für uns, Ihnen die Anschlusstechnik im Detail sowie alle aktuell erhältlichen Thunderbold-Geräte ausführlich vorzustellen. Zudem gibt's einen Ausblick auf die zukünftige Entwicklung der Technologie.

Thunderbolt: die Technik

Thunderbolt ist eine gemeinsam von Apple und Intel entwickelte Hochgeschwindigkeits-Schnittstelle zwischen Computern, Bildschirmen und Peripheriegeräten wie Festplatten oder Videokameras. Thunderbolt überträgt sowohl Bild- als auch Nutzerdaten mit bis zu 10 Gigabits pro Sekunde (1,25 Gigabyte/s) und erreicht damit eine - theoretische - doppelt so hohe Datenrate wie USB 3.0. Wie die folgende Info-Grafik zeigt, schneiden Im Vergleich dazu etablierte Techniken wie Firewire, Express Card und USB 2.0 noch viel schlechter ab. Thunderbolt nutzt die Mini-Stecker und -Buchsen des DisplayPort, die dann allerdings mit dem namensgebenden Blitz-Symbol gekennzeichnet sind (Abbildung links).
Die Thunderbolt-Kabel transportieren die Daten elektrisch über Kupferleitungen und gewährleistet gleichzeitig die Stromversorgung angeschlossener Peripherie-Geräte. Die ursprünglich vorgesehenen Lichtleiter, die für den Codenamen "Light Peak" Pate standen, sollen in einer späteren Thunderbolt-Version folgen und die Übertragungleistung auf bis zu 100 GBit/s nochmals verzehnfachen.
Bilddaten überträgt die Hochgeschwindigkeits-Schnittstelle mit dem DisplayPort-Protokoll, für die Datenübertragung nutzt Thunderbolt hingegen das Protokoll von PCI-Express (siehe Abbildung links). Beide Protokolle sind - unabhängig vom Betriebssystem - ohne spezielle Treiber abwärtskompatibel: Mit dem Computer verbundene Thunderbolt-Geräte erkennt das Betriebssystem sofort als PCI-Express- oder Display-Port-Devices.

Thunderbolt: die Geräte

Computer mit Thunderbold-Anschluss gibt es schon seit einiger Zeit in den Apple-Baureihen MacBook Air und Pro, iMac sowie Mac mini. Mit der Hauptplatine MSI Z77A-GD80 (Kostenpunkt: 250 Euro) können Sie sich Thunderbold ab sofort auch in den PC holen. Auf die ersten Ultrabooks von Herstellern wie Acer und Asus mit Highspeed-Anschluss müssen Sie allerdings noch ein paar Wochen warten.
Schon gut ein Dutzend Hersteller bieten Thunderbold-Festplatten an. Um die Hochgeschwindigkeits-Schnittstelle auch auszureizen, handelt es sich dabei in der Regel um Raid-0-Systeme, die zwei, vier, sechs oder gar acht Laufwerke parallel ansteuern. Zu den Doppellaufwerken in der 3,5-Zoll-Klasse gehören die G-Technology G-RAID Thunderbolt, die LaCie 2big Thunderbold und die Western Digital My Book Thunderbolt Duo. Mit vier beziehungsweise sechs parallel geschalteten Laufwerken läuft die R4- sowie R6-Serie der Promise Pegasus.
Im 2,5-Zoll-Bereich ist bei den herkömmlichen ferromagnetischen Laufwerken derzeit nur die LaCie Little Big Disk Thunderbolt zu haben. Letzteres Modell bietet der Hersteller auch mit zwei SSD-Festplatten und einer Gesamtkapazität von 240 GB an. Mit der Elgato Thunderbolt SSD findet sich derzeit in diesem Markt nur ein weiterer Anbieter mit einer Raid-0-SSD-Lösung. Eine Übersicht aller aktueller Angebote finden Sie in der folgenden Tabelle.
Externe Festplatten mit Thunderbold-Anschluss
3,5-Zoll-Klasse
Preis (Euro)
G-Technology G-RAID Thunderbolt 4000GB
650
G-Technology G-RAID Thunderbolt 6000GB
800
G-Technology G-RAID Thunderbolt 8000GB
930
LaCie 2big Thunderbolt 4000GB
550
LaCie 2big Thunderbolt 8000GB
1400
Promise Pegasus R4 4000GB
900
Promise Pegasus R4 8000GB
1400
Promise Pegasus R6 6000GB
1400
Promise Pegasus R6 12000GB
1950
Western Digital My Book Thunderbolt Duo 4000GB
460
Western Digital My Book Thunderbolt Duo 6000GB
540
.
2,5-Zoll-Klasse
Preis (Euro)
Elgato Thunderbolt SSD 120GB
360
Elgato Thunderbolt SSD 240GB
580
LaCie Little Big Disk Thunderbolt 240GB (2 SSDs)
700
LaCie Little Big Disk Thunderbolt 1000GB
360
LaCie Little Big Disk Thunderbolt 2000GB
420
Der Seagate FreeAgent GoFlex Desk Desktop-Adapter Thunderbolt ist ein Thunderbold-Adapter für die gleichnamige 3,5-Zoll-Baureihe des Herstellers (siehe folgendes Foto). Bei den Geräten für den semiprofessionellen und professionellen Audio- und Videoschnitt finden sich inzwischen auch einige Modelle mit Thunderbold-Anschluss, darunter etwa der Blackmagic Design Intensity Shuttle und der Matrox MXO2. Einziges Manko aller Thunderbold-Devices: momentan unterstützen alle nur Mac OS X. Mit steigender Verbreitung auf der Windows-Plattform dürften die meisten Anbieter aber nach und nach auch Microsoft-Betriebssysteme unterstützen.
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