13.03.2012, 10:30

Oskar Greb

Firmware-Aktualisierung

Frischzellenkur: Update für den DVD-Player

Updates für Ihre DVD- oder Blu-ray-Player verbessern nicht nur die Stabilität, sondern erweitern auch die Funktionen. ©iStockphoto.com/Webeye

Firmware-Updates für Audio- und Videogeräte bringen mehr als nur Schönheitskorrekturen: Die Aktualisierung der Software beseitigt Fehler und kann neue Funktionen bereitstellen.
Am PC kennt es jeder: In mehr oder weniger regelmäßigen Abständen gibt es für Linux, Windows und Co. Updates oder Upgrades, die meistens Programmierfehler korrigieren, Sicherheitslücken schließen und auch neue Funktionen mit sich bringen. Nicht ganz so selbstverständlich sind Updates bei Geräten der Unterhaltungselektronik. Dabei erfordern ständige technische Optimierungen an der „Firmware“, wie die Software hier heißt, auch immer wieder Aktualisierungen für TV, Receiver und Co. Die Gründe für ein Update von Multimedia-Geräten sind vielfältig: So kann man etwa manche alte Receiver per Software-Update auf HD+ umrüsten oder das EPG verbessern. Zudem lassen sich bestimmte Fehler durch verbesserte Software ausmerzen, etwa falls Bild und Ton mal nicht synchron laufen, die Bedienung mancher Menüs hakt oder Fotos und Videos nicht richtig angezeigt werden.

Update generell: Automatisch oder manuell
Einige Geräte kommen ihren Besitzern bei Updates weit entgegen: Sie melden gleich nach dem Einschalten, dass ein neues Update verfügbar ist – eine bestehende Internetverbindung vorausgesetzt. Manche können das Update dann automatisch aus dem Internet holen und richten es gleich ein.
Bei etlichen Geräten läuft die Aktualisierung aber nicht automatisch. Daher bringt man zunächst die Software-Angaben des Geräts in Erfahrung. Um zu prüfen, mit welcher Firmware-Version das Gerät überhaupt arbeitet, schaut man am besten im Menü nach, zum Beispiel in den Systemeinstellungen/Geräteeinstellungen. Das Handbuch hilft hier weiter, wie sich die Version abfragen lässt. Dann ermittelt man, ob es ein Update gibt: Das lässt sich nur durch einen Blick auf die Support-Webseite des Herstellers klären. Dort sucht man nach dem Gerätenamen beziehungsweise der Modellnummer des Geräts und prüft, ob im Download-Bereich neue Firmware verfügbar ist. Manche Hersteller bieten auch einen E-Mail-Service an, der über neue Software informiert. Dafür muss man sich vorher entweder per Coupon aus dem Gerätekarton anmelden oder über die Webseite registrieren.

Hat man ein passendes Update gefunden, sollte man vorher die Liste der Änderungen (oft: „Release Notes“) durchlesen, noch einmal Luft holen und nachdenken: Benötigt man das Update auch wirklich? Denn bei jeder Installation gibt es ein Restrisiko – siehe „Firmware updaten: ...“. Sind die Neuerungen gewünscht, kopiert man die aktuelle Firmware auf den eigenen PC. Nun gilt es noch herauszufinden, wie sie sich installieren lässt. Der erste Blick sollte dem Download selbst gelten, der im Archiv oft eine Anleitung enthält, häufig als Datei im PDF-Format. Falls dort nichts zu finden ist, hilft meist die Webseite des Herstellers weiter, die Anleitungen zum Firmware-Update und Handbücher zu den jeweiligen Geräten bereithält.

Firmware updaten: So klappt es sicher

Ein Firmware-Update ist recht einfach. Von Hand angepasste Senderlisten sollte man, sofern möglich, vorher sichern, denn sie bleiben nicht bei jedem Update erhalten. Das Aufspielen der Firmware kann bis zu einer Stunde dauern. Dabei dürfen die Geräte aber auf keinen Fall vom Netz getrennt werden. Ein Stromausfall gilt beim Update immer noch als Todsünde. Falls die Installation schiefläuft und nichts mehr geht: am Netzschalter ausschalten und nach ein paar Minuten ohne Strom und Neustart hoffen, dass die Installation danach erneut klappt.

Falls doch ein Firmware-Update gänzlich fehlschlägt, muss man im schlimmsten Fall sein Gerät einschicken – und die Reparatur kann Wochen dauern. Daher ist Vorsicht geboten: Wer mit seinem Gerät gar kein Problem hat und die möglichen neuen Funktionen nicht braucht, sollte auf‘s Update verzichten. Es lohnt zudem, nach Erfahrungen mit Updates im Internet zu suchen: Es kann schon vorkommen, dass ein Update Fähigkeiten beschneidet oder Fehler mit sich bringt. Ein „Downgrade“ (zurück zur alten Version) ist in der Regel nicht möglich.
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