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Google entfernt die Wolken aus Google Maps

27.06.2013 | 13:49 Uhr |

Mit neuen Satellitenbildern werden Maps und Earth nicht nur schärfer, es wurden auch störende Wolken entfernt, welche den Blick auf das Land darunter verwehren.

Auch wenn der Sommer in Deutschland auf sich warten lässt, kann man ab sofort einen wolkenfreien Himmel genießen. Zumindest in Google Maps und Google Earth. Beiden Diensten hat Google ein Update spendiert, das Satellitenbilder ohne Wolken anzeigt. Außerdem bieten Maps und Earth mit dem Update nun hochauflösende Bilder von Regionen an, welche vorher unscharf dargestellt wurden. Zum Vergleich: Die ersten Bilder mit NASAs Blue Marble von 2002 hatten eine Auflösung von einem Kilometer auf einen Pixel. Ein Update im Jahr 2005 zeigte 500 Meter auf einem Pixel. Nach der Auswertung der Fotos von Landsat 7 hat sich die Auflösung des Bildmaterials nun auf 15 Meter pro Pixel erhöht. Besonders beeindruckend ist der Sprung anhand des Bild-Beispiels neben dem Text hier zu sehen.

Der wolkenlose Himmel kam übrigens nicht allein bei gutem Wetter zustande. Vielmehr wurden viele Aufnahmen gemacht und anschließend übereinander gelegt. Dabei hat man immer nur Stellen ohne Wolken verwendet, so dass wie bei einem Puzzle ein komplettes Bild ohne Wolken zustande kam. Auf diese Weise eliminierten die Entwickler auch das Produkt eines Hardware-Fehlers der Landsat-7-Kamera, der Streifen auf das Bild brachte.

Das vollständige Satellitenbild der Erde ist stattliche 800.000 Megapixel groß. Würde man es mit 300 dpi ausdrucken wollen, bräuchte man ein Blatt Papier von der Größe eines Stadtteils.

Interessant ist auch ein vergleichender Blick auf die alten und neuen Fotos. So sieht man das Wachstum von landwirtschaftlich genutzten Flächen in der Wüste Saudi Arabiens. Ob der massive Einsatz von Wasser dafür sinnvoll ist oder nicht, ist eine andere Geschichte. Eindeutig unerfreulich ist dagegen die Abholzung des Regenwaldes, welche in den neuen Satellitenbildern ein neues Ausmaß erreicht. Gleichzeitig zeigt ein Bild aus der Mongolei die Austrocknung einer Region im Vergleich zu den letzten Bildern.

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